Casco histórico

El casco histórico de Colonia fue declarado Patrimonio Mundial por la Unesco en 1995. Su arquitectura es una fusión de estilos arquitectónicos españoles, portugueses y post-coloniales. La singular preservación del entorno ha permitido la utilización de sus calles como exteriores de varias películas de época, como “De eso no se habla” (1993) de María Luisa Bemberg, con Marcello Mastroianni como protagonista. La “Calle de los Suspiros” es una de las más típicas y conocidas. En la Punta de San Pedro se encuentra el faro que fue construido en el año 1857 y está constituido por una torre de mampostería pintada de blanco con ruinas de una edificación antigua al pie. Tiene una cúpula a franjas radiales rojas y blancas. Su altura focal es de 34 metros sobre el nivel del mar y su característica es de un destello de luz blanca cada 9 segundos siendo visible a 6,4 millas con tiempo claro. A mitad de camino, entre la muralla, llamada también “Puerta de Campo”, Puerta de la Ciudadela del casco histórico y el puerto, se encuentra la antigua estación ferroviaria de Colonia.

Foto Eli Casco Historico

Recuperación del casco histórico

Después de casi 200 años, el hoy llamado Barrio Histórico de Colonia del Sacramento era “ruina, destrucción y abandono”, como se menciona en el trabajo de investigación “De prostituta a señora. La historia reciente de Colonia del Sacramento”. Era “un sitio olvidado y el último lugar que alguien elegiría para vivir”. Por las noches, “los dueños de sus calles (…) eran las prostitutas y sus clientes”. Durante el día, se dejaban ver quienes sobrevivían entre sus ruinas.  En 1968, Federico García Capurro y Jorge Otero Mendoza convencieron al Presidente Jorge Pacheco Areco de la importancia de recuperar el barrio histórico. Hasta ese año, diferentes iniciativas habían tenido lugar, pero ninguna había prosperado y se habían limitado a intervenciones puntuales, como la que tuvo lugar en la Catedral, en la década de los años 50, motivada por las filtraciones de agua. El 10 de octubre de 1968, Pacheco firmó el decreto por el cual se creó el Consejo Ejecutivo Honorario para la Preservación y Reconstrucción de la Antigua Colonia del Sacramento (CEH) y le asignó los recursos correspondientes para iniciar las obras.  Las obras incluyeron la reconstrucción de toda la muralla visible al día de hoy (en 1968 no estaba), la Puerta de Campo (fue reconstruida con algunas piedras originales y nuevas), el Museo Español, el Museo Portugués, la Casa de Nacarello, el Museo del Indio y la Casa del Virrey, en las ruinas del Convento, entre otras intervenciones que recuperaron el barrio histórico. Los integrantes del CEH y responsables por llevar adelante los trabajos de restauración fueron: Fernando O. Assunção (como Presidente y en sustitución de Pardo Santayana nombrado originalmente), Rogelio Fusco Vila, Artigas Miranda Dutra, Pedro Costa, Leandro de Esteban Gómez y Miguel Ángel Odriozola. Este último, nacido en Colonia, tenía la responsabilidad sobre la dirección de los trabajos. Como miembro de honor del CEH, y en reconocimiento a la iniciativa del proyecto, fue nombrado Jorge Otero Mendoza.  Las obras estuvieron prontas para ser inauguradas en 1972.

Real de San Carlos y Plaza de Toros

El Real de San Carlos es la zona de las afueras de Colonia desde donde las tropas españolas pusieron sitio a la plaza fuerte portuguesa en 1761. Su nombre es un homenaje al Rey Carlos III de España. Cuenta con una pequeña capilla dedicada a San Benito de Palermo, el primer santo negro de la Iglesia Católica. Es hoy en día una zona residencial, con muchas casas de fin de semana, donde se puede disfrutar de playas tranquilas sobre el Río de la Plata de arenas finísimas.

Foto Eli Plaza de Toros

En el Real de San Carlos se desarrolló a principios del siglo XX, por iniciativa del empresario argentino Nicolás Mihanovich, un complejo turístico, hoy en lamentable abandono, que contaba con un hotel-casino (del que sólo se construyó un “Anexo”), una Plaza de Toros, única en el Río de la Plata, dado que la de Buenos Aires en la actual Plaza San Martín ya no existía, un frontón de pelota vasca (el mayor de Sudamérica) y una central eléctrica propia. A los efectos de construir ese complejo, Mihanovich se relacionó en Europa con el ingeniero Eiffel, quien recomendó para el trabajo a un grupo de italianos. Lo primero que se encaró fue la construcción de una fábrica de ladrillos para abastecer sus necesidades locales, utilizando arena y tierras de las playas del Real, con los que se levantaron unas precarias viviendas para los trabajadores. Se construyó a continuación la Plaza de Toros con las partes metálicas llegadas de Francia y todo el resto de las paredes, las escaleras y los portones, entre otros elementos. Se inauguró el 9 de enero de 1910 contando con ocho corridas oficiales, si bien hubo más de ochenta, pues se continuó utilizando el espacio para espectáculos aún bajo la prohibición de corridas por parte del presidente José Batlle y Ordóñez

Zona Franca

Sobre el Río de la Plata y a 600 m del Puerto de Colonia se ubica la Zona Franca Colonia en un predio de 22 ha. Fue creada en 1923 por el Estado uruguayo. En 1994 su explotación fue privatizada. En el predio de la antigua textil Sudamtex, a pocos metros del puerto, se encuentra Colonia Shopping. Inaugurado en diciembre de 2006, tiene una superficie de más de 5.000 m² construidos y más de 5.800 m² exteriores.

Puerto de Yates

En la Punta Santa Rita, del lado norte del cabo, hay un pequeño puerto para embarcaciones deportivas y de recreo llamado “Puerto Viejo”. Las profundidades son de 2,00 y 2,50 metros referidas al cero local. La capacidad de amarre es de más de 160 embarcaciones. En la época veraniega sus instalaciones se ven colmadas por unidades de bandera argentina. Es lugar de llegada de regatas del Río de la Plata.

Foto Eli Yates

Islas San Gabriel y Farallón

A unos 3 km de la Punta San Pedro se encuentra la Isla San Gabriel. Tiene 24 ha y es una isla baja cubierta de árboles. Sobre su lado norte se encuentra un pequeño muelle de cemento que permite fondear en sus inmediaciones embarcaciones de hasta 1,5 m de calado. El 28 de diciembre de 1995 fue declarada Parque Nacional. En las inmediaciones también se encuentra la Isla Farallón, una pequeña isla peñascosa. En esta isla se encuentra un faro que data de 1870 y desde 1928 tiene una maquinaria que permite que funcione automáticamente con la puesta del sol, dejando de funcionar a la salida del mismo. En enero de 2006 ambas islas fueron declaradas Monumento Histórico.

Fuente: Wikipedia

Fotos: Eli Sirlin

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